HISTORY

 

New-Life (Custom)

С настъпване на политическите промени в България, границите се отварят и много хора се възползват от възможността да потърсят политически, икономически и духовни промени в техния живот. През 1990 година над 350 евангелски християни от България са поканени от пастор Джон Остин да присъстват на конференция в Lakewood Church в град Хюстън, Тексас. След конференцията някои от поканените българи остават в САЩ като се разпръскват по различни градове – Лос Анжелос, Бъфало, Чикаго и други. Братята Росен и Звезделин Спасови са едни от тези, които през пролетта на 1990 година пристигат в Чикаго. Те отсядат в дома на Любомир Мичевски, който е емигрирал няколко години по-рано от Австрия. Преди пристигането си в САЩ, той започва да посещава евангелската църквата в Ловеч. Идвайки тук, Любомир продължава да търси Божиите благословения в живота на семейството и бизнеса си. С идването на братя Спасови, Любомир Мичевски намира насърчение от тях, което по-късно прераства в постоянен стремеж за общение с български евангелски християни.

Световното първенство по футбол в САЩ през 1994 година, дава възможност на много българи да пристигнат и да останат в Чикаго. Числото на българските емигранти значително се увеличава в това число и на новопристигнали евангелски християни. Мнозина от тях започват да търсят църковно общество, в което да поддържат и практикуват вярата си. Любомир Мичевски ясно осъзнава нуждата от изявена духовна личност, която да обедини протестанската общност и да започне да ръководи църковни богослужения на български език. Започва да търси хора от България, които да му помогнат и поканва Бинка Йолова – добре известна библейска работничка от град Плевен по това време. За краткото си пребиваване, около месец в Чикаго, тя събира и дава началото на домашна молитвена група. Ентусиазирани, те започват да се събират по-често и се опитват да бъдат истинска ръка на подкрепа и опора на новите емигранти. В една студена декемврийска вечер на 1994 година, на път за посещение на болна жена, колата им се счупва пред вратите на „Narragansett Church of God” в Чикаго. Те влизат и намират група американски вярващи, които им помагат. В последствие това става мястото, където се започват първите организирани събирания на българските евангелски християни. Грижата за малкото новосформирало се църковно общество се поема от студенти по богословие от колежа на Божия Църква Кливландв щата Тенеси. Един от най-изявените между тях е Дони Донев, който започва първото българско служение към Narragansett Church of God и до средата на 1995 година организира редовни събрания към църквата домакин. По-късно той се дипломира като доктор по богословие и става основател на един от най-посещаваните протестанстки интернет страници между българите – bibliata.com

В началотона 1995 година, Любомир Мичевски се свързва също така и с Стефан Джинов, студент по богословие в Dallas Baptist University, който идва и се запознава с нуждата от духовна работа между българите. За свой помощник, Стефан кани своя приятел Станимир Танев, който по това време продължава богословското си образование в Southwestern Assembly of God University – Waxahachie Tx. Лятото на 1995 година Стефан и Станимир пристигат и под ръководството на тогавашния пастор на Narragansett Church of God продължават по-задълбочено да работят с българите. Стефан се завръща в Далас, да завърши образованието си и по-късно поради здравословни причини решава да остане и да работи в Далас, а Станимир запознавайки се по-обстойно с предизвикателствата за работа с българската емигранска култура, започва да търси съработници, с които заедно да работят за разширяване и израстване на това общество. В тази работа се включва и Брент Шулц – американец, мисионер в България в началото на деветдесетте години, който се завръща в САЩ да продължи духовното си образование по Библейска История в Wheaton College. Той дава началото на систематично изучаване на Библията. Станимир, също така се свързва и с братя Спасови, които по това време след като са се завърнали от България със семействата си живеят в Granitе City, щата Илинойс. Той намира в тяхно лице хора, които са изпълнени с изгарящо желание да работят и сформират българска църква, която да бъде място и център на духовна подкрепа на българския емигрант. Те се приместват да живеят в Чикаго в началото на 1996 година и след съвместна и целеустремена работа, на 27 октомври 1996 се регистрира и открива официално Първа Българска Евангелска Църква–Чикаго с пастор Станимир Танев. През пролетта на 1997 година Николай Василев, млад мъж с голямо сърце за духовна работа, току-що завършил богословие в щата Тенеси, се премества със семейството си в Чикаго и по покана на Станимир Танев поема църквата като главен пастор. По това време тя наброява около 40-50 човека. В тези години се появява и Марио Христов – млад български мисионер, поканен да работи с деца и младежи в една американска църква в щата Delaware, който след изтичането на договора му, се премества и се включва активно в духовното изграждане на младежите в църквата.

През 1998 година, църквата нараства и закупува сегашната църковна сграда на King’s James Bible Baptist Church на адрес 1480 Oakton, Des Plaines северозападно предградие на Чикаго. През 2001 година църквата сменя и името си на Българска Евангелска Божия Църква „Нов Живот“. Евангелската църква започва да играе съществена и обединяваща роля в българското общество в Чикаго. Намира приятели във всички сфери и обществени организации по това време. Заедно с православните църкви, „Света София” и „Св. Иван Рилски” под инициативата на проф. Георги Иванов, се организират събирането и изпращането на контейнери с дрехи и обувки за сиропиталища в България.  Поканена е да бъде и един от учредителите на Българо-Американска Асоциация в Чикаго.

През месец май 2000 година по инициатива на братята Росен и Звезделин Спасови, се организира Български Евангелски Алианс на църквите в САЩ и Канада в който влизат  около 9 новосформирали се протестански църкви.От тогава насам всяка година през месец май се провеждат конференции на различни места в САЩ с цел насърчаване и укрепване на духовното развитие на българските общности в Америка и Канада.

Под ръководството на пастор Николай Василев, Църква „Нов Живот“ преминава през години на структурно и духовно израстване и започва да става място, където българските емигранти могат да намерят съвет и подкрепа в новия за тях свят. Като пример в началото на 2000-та година се организира първата среща-семинар с доброволното участие на адвокат Цветелина Бойновска за разясняване на новите емигрантски закони в САЩ.

В следващите три години неделните служби се излъчват всяка неделя вечер по 30 минути като част от двучасово телевизионно предаване за българите в Чикаго. Разпространяват се и огромни количества дискове със записани проповеди за тези, които пътуват с камиони и българи, които поради работен ангажимент не могат да присъстват на неделните служби. Църквата инвестира в закупуването на 15 местен микробус, с който започва извозването в неделя на жени работещи на „ливинг“ ( гледане на деца или възрастни хора с живеене в дома на работодателя). Иван Иванов или така известния на всички в Чикаго като брат Иван, помага и координира докарването на 20-30 жени в църква всяка седмица.

В края на 2004 година, става смяна в ръководсвото и дотогаващния помощник пастор Станимир Танев поема църквата като главен пастор. Църквата продължава да нараства и да се включва активно в духовния и социалния живот на българската общност в Чикаго. През този период се назначава официално като младежки пастор Марио Христов. Това води веднага до значително нарастване на младежите, които посещават евангелските богусложения. Наравно с работата си с младежите той завършва богословие в Christian Life College, Mount Prospect. По това време църквата се концентрира в четири основни цели на развитие и влияние. Първата е проповядване и поучаване на библейските принципи и ценности за християнски живот. Втората е хваление и поклонение на Бог чрез начина на живот. Третата е да се даде възможност на повече българи да чуят и научат за любовта на Бога и духовния свят – истини които са били скривани от тях през цяло поколение на комунизъм. Последното е да продължава да бъде протегната ръка на помощ и подкрепа на хора, които са изпаднали в нужда.

През 2005 година към пасторския екип се присъединява и Владимир Георгиев, който поема библейското обучение. По това време той завършва магистратура по Библейски Науки в Wheaton College. През октомври 2008 година Владимир Георгиев поема ръководството на църква „Нов Живот“ като главен пастор. Посещенията на неделните богусложения нарастват над сто души. Това налага закупуването на съседния прилежащ имот на 1486 Е Оakton Street, състоящ се от паркинг за 20-25 коли и триетажна къща. По този начин се предоставя място за повече класни стаи, пасторско жилище и места за паркиране.

През 2009 година към църквата се основава българско училище и детска градина с директор Хриска Перфанова. Това води до значително подобряване на нивото на владеене на родния ни език сред младото поколение. За всеки важен български празник започват да се подготвят и представят фолклорни рецитали и театрални представления от страна на малките ученици. Наравно с обучението на български език, църквата започва да предлага различни форми на библейско обучение и практични курсове и семинари за българите в Чикаго.

През 2010 година, с нарастване на нуждата от повече помощници, се ръкополагат две дяконски семейства. Това са Валентин и Яна Петрови и семейството на Звезделин и Красимира Спасови, който е един от основателите на църквата.

През 2011 година стартира програма за седмично библейско обучение по домовете. Под координацията на Иванка Христова се откриват няколко групи в предградията на Чикаго, които спомагат за систематизирано изучаване на библията извън редовните седмични богослужения. Дългогодишният опит като библейска работничка за разпространението на Филма Исус в България, помага на Иванка да бъде успешна в това начинание.

В началото на 2012 за младежки лидери са назначени Емануил Спасов, студент в Чикаго и Иво Иванов. Приемайки щафетата от Марио Христов, те продължават с воденето на младежки хвалебни служби, както и работа с тинейджъри.

Днес църква „Нов Живот“ е място за духовнопросвещение на всеки търсещ Бога българин. Църковният храм е отворен всеки ден за молитвени събирания, библейски уроци и богослужения. Всяка неделя около 150 наши сънародници присъстват на богослужението. През годините мнозина намират спасение за душите, освобождение от зависимости, възстановяване на разрушени семейни взаимотношения и изцеление от физически проблеми. Интернет и възможността за излъчване в реално време на неделните служби помагат на десетки наши сънародници, които са далеч от родните места да бъдат част от богуслуженията.

Наравно с религиозната просвета, църквата извършва активна социална дейност. Това включва проекти свързани с предоставяне на безплатна храна, медицински прегледи и друга помощ свързана с установяването на българските емигранти в Чикаго. Евангелска църква Нов Живот се радва на прекрасни взаимоотношения с двете православни църкви в Чикаго, както и представителите на българските културни и просветни организации.

През 2016-та година църквата продължава да бъде под ръководството на главният пастор Владимир Георгиев и пастор Станимир Танев. Екип от повече от 60 доброволци им помагат всеки ден църквата да не спира да бъде това, за което е призована от Бог, а именно да свети и да сочи пътя на всеки, които желае да намери мир и спасение.